J'ai eu le plaisir il y a peu de découvrir Loches, petite bourgade d'environ 7 000 habitants.

Située à 40 km au sud de Tours, c'est une ville qui mérite vraiment le détour, car il s'agit d'un des ensembles les plus complets que nous ait légués
le Moyen-Âge. On y trouve un dédale de ruelles ravissantes, donnant sur des portes remarquablement conservées.

Ci-dessous la porte des Cordeliers :

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La porte des Cordeliers avec la vue sur le château :

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La porte Picois et l'Hôtel de ville :

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La rue du château, donnant sur la Porte royale. La devanture verte à droite correspond à la maison du Centaure, nom dû à un bas-relief sur sa facade, représentant Hercule transperçant d'une flèche emposoinnée le centaure Nessus, enlevant lui-même sa femme Déjanire. Je ne l'ai pas en photo, mais pour anecdote cette maison, qui appartenait à une marchande de vin, est désespérement à vendre. Triste patrimoine français...

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En voici l'entrée latérale (photo inédite prise grâce à une Lochoise) :

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Autre lieu remarquable, la collégiale Saint Ours, du nom d'un moine qui crée un monastère sur les lieux au Ve siècle. L'église de la collégiale
est encadrée de deux clochers du XIe et XIIe siècles, dont un clocher-porche.
Après un effondrement du toit les reliant, on y élève des "dubes", initialement coniques, puis pyramidales après une restauration au XIXe siècle :

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On entre dans l'église par un narthex (avant-porche) qui a ainsi conservé le superbe portail polychrome datant du XIIe siècle :

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Un chapiteau du narthex :

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Deux autres chapiteaux situés à l'intérieur :

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Deux vues de l'intérieur...

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...un zoom sur le superbe tombeau d'Agnès Sorel, belle favorite du roi Charles VII :

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Dans la forteresse de Loches, on peut également visiter le Logis Royal, où Jeanne D'Arc convainquit
le dauphin d'aller à Reims pour se faire sacrer roi...

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...mais aussi le donjon. Tour à tour propriété des Angevins, des Plantagenêts et enfin du roi Philippe Auguste après mille et une guéguerres,
pour devenir au final une prison à partir de Louis XI, qui en gardait un piètre souvenir... mais qui permit la conservation du monument
jusqu'à aujourd'hui !

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Allez, pour terminer, une petite vue sur le Cher issue de la forteresse, histoire de vous donner envie de visiter Loches,
où je reviendrai certainement pour visiter tout ce que que je n'ai pas vu (intérieur du donjon et du château, maison natale de Louis Delaporte, explorateur d'Angkor)... de belles découvertes en perspective !

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NB : Pour en savoir plus, je vous invite à faire un grand tour sur le site Loches Autrefois, crée par un collectionneur de cartes postales
passionné par sa ville. Une vraie mine !